Johan Dejager, el editor que se ignoró a sí mismo

Great Books on Horsemanship: este es el título de un libro único.

¡Más de cinco kilos (5.2 kg) pesa el bebé! Este libro es un monstruo. Una contribución extraordinaria al conocimiento, la historia y la memoria …

Editado a nombre de Johan Dejager, su inspirador, por Koninlijke Brill-Hes & De Graaf, impreso en Eslovenia en un papel de 150 gramos, ofrece 784 páginas (230 x 320 mm), que para la mayoría de nosotros nunca hemos leído, nunca hemos visto, todo bajo una pasta dura, guardado en una caja de buena calidad, por 175 euros.

Edición limitada, obviamente. Bingo!

Es único, te dicen.

Monstruo de rareza, monstruo de obstinación, de originalidad en resumen monstruo de pasión. La de un jinete belga que descubrió, tarde en su vida, cuando tenía los medios, un gusto bastante pronunciado por no decir excesivo por los libros antiguos, los libros raros, exclusivos, y obviamente relacionados con su otra pasión que era los caballos, la cual experimentó como jinete, propietario de un establo de caballos de competencia y organizador de competencias de alto nivel (CSI5 Amberes y hoy Waregem)

Había una vez un libro …

Si no hubiera existido este jinete, el flamenco Johan Dejager, no habría libros y sobretodo, no existiría ESTE libro: Great Books on Horsemanship, compilación que aunque no es exhaustiva, al menos es única sobre lo que se produjo sobre este tema durante los siglos XVI y XVII. Inicialmente, el libro debería haberse llamado Great Authors on Horsemanship. «Porque quería hacer un viaje en el tiempo y presentar a todos los autores importantes, que escriben sobre el caballo, la equitación, la ciencia veterinaria y la caballería y esto con la ayuda de mi colección de libros», explica el interesado. Más de trescientos cincuenta en total referenciados en primer lugar por orden cronológico y luego según las influencias geográficas (Italia, España, Alemania, los Países Bajos, Inglaterra y Francia), todo con un enfoque en la descripción de cada libro a través de una ficha, bien completa y lo más rica posible.

Johan Dejager explica que el libro se hizo en tres fases y sobre un periodo de siete años. «Primero, puse todas las fichas bibliográficas (identificada en cada compra de libros) en un documento grande que incluye para cada autor la biografía y la bibliografía de mi biblioteca. Luego, en una segunda etapa, busqué y encontré un especialista en cada país para ordenar, completar y eliminar lo que se necesitaba. Se trata de Philippe Deblaise para Francia, Tim Clayton para Inglaterra, Valentin Moreno para España, Carlos Pereira para Portugal, Mario Gennero para Italia y Claudia Condry para Alemania y los Países Bajos.

Más adelante, con el fin de enriquecer aún más el trabajo, recurrimos a ensayos escritos sobre diferentes temas por Elisabetta Deriu (An art in Motion, The development and dissemination of equestrian knowledge in Europe (XVI-XVII centuries), Thierry d ‘ Erceville (The development of the cavalry as shown in the Works of military equerries of the 17th and 18th centuries), Bernard Clerc (The development of equine medicine in Europe viewed through the works of the equine veterinarians of the 17th and 18th centuries) y Tim Clayton (Horsemanship in Paintings, drawings and prints. The outstanding artists who marked four centuries). No podré nunca agradecerles lo suficiente por sus increíbles contribuciones.

En cuanto a la ilustración, cierto Hugo Maertens, especialista en fotografía de arte, tomó casi 2000 clichés de páginas de libros, llevando a 1.029 el número de ilustraciones finalmente elegidas por Johan Dejager, quien permaneció como Maestro de Obra en el sentido literal del término.

«Una vez terminado este trabajo, me puse en contacto con Sebastiaan Hesselink, de la casa de HES & Graaf para imprimir. Juntos llegamos a la conclusión de que había que hacer un trabajo de edición y el Sr. Koert Van Der Horst, ex curador de la Biblioteca de Manuscritos de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, le llevó tres años verificar, línea por línea todos los textos, para completar y estandarizar el todo, lo que nos brindó la oportunidad de llegar a nueva información hasta el momento desconocida. Cees de Jong pudo entonces proceder con el diseño.”

Por lo tanto, Johan Dejager, logró publicar la «compilación» del siglo.

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