Buffum et ses poneys du Lliani

Los caballos liliputienses de David Buffum

En marzo de 1912, las últimas columnas del Sport universel illustré (Deporte universal ilustrado) narraban los descubrimientos de un tal Sr. Buffum así: “A su regreso de las Indias Orientales en 1901, el Sr. David Buffurn (sic) trajo a Estados Unidos siete ponis minúsculos de Lliani, una pequeña isla situada al oeste de Haití, con la intención de criarlos en su granja de la bahía de Narragansett. Estos ponis llamaron mucho la atención, y he aquí los tamaños y pesos que figuran en un informe del Departamento de Agricultura de Rhode Island:

Hippolyte, étalon de 6 ans dans sa boite de voyage
Hippolyte dans sa boite de voyage

 

Toussaint, semental negro, 19 pulgadas (48 cm.), 48 libras (21 kg. 750).

Dessalines, semental isabela, 19 pulg. (48 cm.), 49 lb. 1/2 (22 kg . 425).

Grisette, yegua crema, 18 p. (46 cm.), 46 lbs (20 kg. 840).

Joséphine, yegua negra, 19 p. 1/2 (49,5 cm.), 50 liv. (22 kg. 650).

Faustin, semental bayo, 19 p. (18 cm.) (sic), 49 liv. (22 kg. 200).

Fifi, yegua isabela, 18 p. 1/2 (47 cm.), 48 liv. (21 kg. 750).

 

Ese mismo año, el Sr. Buffurn y su socio, el capitán W. Jones, le compraron la isla al gobierno haitiano. Abandonaron la crianza de ponis en Estados Unidos y la limitaron a la isla. Descubrieron que era posible reducir aún más el tamaño de esos ponis; la primavera pasada, Hippolyte, un semental de seis años, medía algo menos de 43 cm (17 pulgadas) y pesaba 16 kg (36 libras). Hippolyte tenía su historia. Fue robado y, luego de mucho buscarlo, lo encontraron en las calles de Nueva York; en ese momento estaba encerrado en un huacal ventilado, que un negro cargaba con una sola mano”.

 

El artículo fue extraído de Country Gentleman The Live Stock Journal del 27 de enero de 1912. A la vista de los fotomontajes y del contenido del artículo original, la veracidad de la existencia de estos famosos ponis queda en entredicho. La historia de las aventuras del criador con el gobierno haitiano o el robo de su semental Hippolyte sumergen al lector en una alegre novela. El hombre es probablemente el autor de un honrado libro general sobre la crianza publicado en 1911 (The horse: his breeding, care and use). Se presentó como criador en Prudence Island (bahía de Narragansett).

¿Se trata de un alarde de fanfarronería de David Buffum?  ¿Le habrá impresionado una lectura entusiasta de Los viajes de Gulliver (publicada en Londres en 1727) sobre la isla de Lilliput, donde existen los caballos de Houyhnhnm? Que conste que un Falabella mide en promedio 75 cm y pesa 75 kg. Sin embargo, el Guinness World Records de 2020 nos dice que el caballo más pequeño del mundo es un Appaloosa miniatura, llamado Bombel, que mide 56,7 cm hasta la cruz. Pero este valiente equino no tiene la misma línea que dicen tener los modelos Lliani ¡para caber dentro de una valija!

 

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