Théorie_sur_l'administration

La caballería francesa (1845), una mina en libro de bolsillo

Este es probablemente uno de los libros más pequeños del Siglo XIX conocido sobre caballería.

¿Su formato? De bolsillo… ¡de bolsillo pequeño! 10,5 x 7 x 1 centímetros. Y, sin embargo, su contenido tiene mucho peso, ya que pretende, bajo el austero título de Théorie sur l’administration et la comptabilité de la cavalerie (Teoría sobre la administración y la contabilidad de la caballería), proporcionar toda la información útil, por una parte a la administración militar y por otra a los oficiales (chefs de corps), sobre la gestión de la caballería francesa en 1845, es decir, bajo el reinado de Luis Felipe (1830-1845).

Impresa en París por la Librairie Militaire de Léautey, 21 rue Saint-Guillaume, o por la Librairie de l’Armée de Leneveu, 18 rue des Grands Augustins, la edición original de Léautey, de 264 páginas, ofrece abundante información sobre el funcionamiento de la caballería. Pasamos de datos “macroeconómicos” a detalles insospechados. Por ejemplo, la composición de la caballería y de los cuerpos que utilizaban caballos:

La caballería “pesa” 1/5 del conjunto del ejército, la artillería 1/8, los ingenieros 1/40 y el personal 1/30.

En el capítulo “composición y organización de la caballería”, observamos que la caballería de reserva estaba formada por 2 regimientos de carabineros y 10 de coraceros; la caballería de línea por 12 regimientos de dragones y 8 de lanceros y, por último, la caballería ligera, la más numerosa, por 13 regimientos de cazadores, 9 de húsares, 4 de cazadores de África y 3 de cipayos.
Partiendo del principio de que un regimiento se compone de 6 escuadrones cada uno con unos 210 hombres y 141 caballos, podemos suponer que no todos los soldados de caballería están remontados. Esto es correcto, ya que el escuadrón no está formado en su totalidad por soldados de caballería. También había secretarios, tesoreros, peleteros, enfermeros, prebostes, armeros, guarnicioneros, sastres, zapateros, herreros, maestros de esgrima y de armas, sin olvidar a las cantineras…

No cualquiera puede entrar en la caballería, ni donde quiera, ¡y no todo es cuestión de educación! ¡El tamaño, amigo mío! Los carabineros no miden menos de 1,761 m. Los bajos, olvídense de sus sueños: coraceros (1,733 m), dragones (1,706 m), lanceros… ¡lo que queda son los húsares o los cazadores (1,679 m)! Evidentemente, la alzada de los caballos oscilaba entre 1,475 m de los más pequeños destinados a la caballería ligera, y 1,60 m (1,597 m) de los más grandes reservados a la caballería de reserva: los grandes fusileros y los acorazados pesados.

¡Cásense, cásense! Pero para los oficiales y suboficiales, ¡no sin antes anunciar el acontecimiento y obtener la autorización del oficial al mando!

Y sean buenos soldados: las sanciones están detalladas en el menú y los tribunales militares no se andan con rodeos. La deserción, la traición o la agresión a un oficial superior se castigan con la pena de muerte, mientras que lo contrario sólo se castiga con un año de prisión militar. La rebelión (organizar un tumulto contestatario) y la violación, seguidas de muerte, conducen directamente a la guillotina. La violación sola se castiga con 8 años de grilletes (presidio o galeras), pero si la víctima es menor de 14 años, la pena aumenta a 12 años. Firmado por el Mariscal Duque de Dalmacia, se lo aseguramos: ¡es toda una mina!

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