Alicia Thornton vers 1805 (Sporting magazine)

La intrépida primera mujer jockey

Alicia Thornton, apellido de soltera Meynel, es considerada la primera mujer jockey de Inglaterra. Era la esposa, o simple compañera según otras fuentes, del coronel Thomas Thornton (1751?-1823), reputado deportista, propietario de caballos de carreras y gran aficionado al juego y a las mujeres guapas.

Las habilidades de amazona en la caza de monta de Thornton llevaron al coronel a lanzar un desafío de 1.000 guineas a quien pudiera vencerla en una carrera: su cuñado, el capitán Flint, aceptó el reto y corrió contra ella en un trayecto de 4.000 millas (6.400 m). El acontecimiento tuvo lugar el 25 de agosto de 1804 en el emplazamiento del actual hipódromo de York, ante una multitud de curiosos. A medida que avanzaba la carrera, los apostadores hacían sus apuestas refiriéndose a la dama como “la enagua”. La joven, con abrigo de leopardo y tocado azul turquesa montaba en silla de amazona sobre Old Vingarillo. Al entrar a la última milla, cuando lideraba  la carrera, se vio obligada a retirarse porque la cincha se aflojó peligrosamente. Esto provocó un grave desencuentro entre ambos hombres, que acabó en los tribunales, al negarse el coronel a cumplir íntegramente la apuesta, alegando que se trataba simplemente de un desafío familiar. Además, conociendo la destreza de su cuñada, el capitán habría faltado al juego limpio al elegir el lado desde donde podía impedir que la joven utilizara la fusta con facilidad…

Un año más tarde, Thornton repitió el desafío, pero el capitán se retiró. Esta vez, Alicia se enfrentó a Francis Buckle (1766-1832), múltiple ganador del Derby de Epsom. Ella ganó la carrera por medio cuerpo. Pero la fiesta quedó algo ensombrecida por los enfrentamientos entre el capitán Flint y el coronel.

La revista Sporting magazine de 1805 publicó un encantador poema sobre esta victoria escrito por la joven. Esta hazaña no se repetiría nunca más: tras un grave revés de la fortuna, el coronel se vio obligado a vender su hacienda y sus posesiones en 1806, lo que provocó su separación de Alicia. Más tarde ella volvió a casarse con un oficial de la marina.

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